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「農業にとっての救い」:気候変動の中で農家は灌漑に注目

Jun 11, 2023Jun 11, 2023

アルタ州レスブリッジのすぐ南にあるショーン・スタンフォードの小麦農場。 アルバータ州南東部の大部分、サスカチュワン州南部の一部の地域、マニトバ州の南西隅を含む広大な草原地帯であるパリサーの三角形の左端の隅に位置します。

この地域の名前は、1857 年にこの地域全体を荒地と宣言したことで有名な探検家ジョン パリサー大尉にちなんで名付けられました。あまりの暑さと乾燥で作物が育たないほどです。

160年以上が経ち、大草原地帯の一部が再び夏に干ばつに見舞われている今、スタンフォードの農場は確かに乾燥している。

「種まきを始めてから3インチの雨が降ったと思います。正直言って、かなり悲惨でした」と彼は7月のインタビューで語った。

しかし、スタンフォードさんは、大きなパイプに取り付けられ、電気モーターで駆動され、近くの用水路からの水を一部の畑に分散させる一連の小型スプリンクラーのおかげで作物を育てている。

スタンフォード氏は、「できればこの秋、私の畑のあと数か所にもう少し灌漑を設置したいと思う」と述べ、灌漑されていない、つまり乾燥地のエーカーからは、灌漑されたエーカーの約3分の1の収穫量が見込めると付け加えた。今年。

「リスクをさらに軽減することができます。私の考えでは、作物ができるかどうかを左右する最大の要因は水分です。」

灌漑がなければ、アルバータ州南部の経済は今日のように存在しなかったでしょう。 1800 年代後半には、官民の投資家がダム、貯水池、運河、パイプラインの広大なネットワークの構築を開始し、この地域を定住に開放し、ジョン パリサーのいわゆる荒地を実行可能な農業地域に変えました。

アルバータ州ウォーターポータル協会によると、現在、州内の 625,000 ヘクタールの灌漑土地の管理のために、8,000 キロメートルを超える移送工事と 50 以上の貯水池が整備されている。

見る | サスク。 生産者らは、干ばつとの戦いの中で灌漑が大きな変化を生むと語る。

これは州の総農地ベースの 5 パーセント強に過ぎませんが、アルバータ州の一次農業総生産の 19 パーセントを占めています。 灌漑地区の農家は、テンサイや温室野菜などの高価値の特殊作物を生産できます。

ボウ川灌漑地区のゼネラルマネージャー、リチャード・フィリップス氏は、「灌漑が行われていなかったら、農業が成り立たなかったであろう場所がいくつかある。州の一部は非常に乾燥しているため、何も栽培できないだろう」と語った。は、カルガリー南東のボクソール地域にある数百キロメートルの土水路と水道パイプライン、およびいくつかの貯水池を所有し、運営しています。

「私たちは、現在栽培されている作物を栽培するつもりはまったくありません。」

アルバータ州南東部が現在経験しているように、平年より乾燥した年には、灌漑だけが本格的な農業災害を妨げることが多いとフィリップス氏は付け加えた。

「干ばつの年であれば、乾燥地ではほとんど何も生産されないが、灌漑地域では依然として優れた作物が生産されている」とフィリップス氏は語った。

「そう考えると、これは素晴らしい干ばつ保険です。」

カナダ農業・農業食品庁の最新の干ばつ監視報告書によると、この夏、同国の農業景観の76パーセントが異常に乾燥しているか、中程度から重度の干ばつに見舞われている。

地域によっては、3年連続、あるいは4年連続の干ばつに対処している農家もいる。2021年は例外的に悪い年で、カナダの一部の作物の生産量はここ10年以上で最低レベルに落ち込んだ。

それが、この国で灌漑インフラの近代化と拡張を最近進めている理由の一部です。

アルバータ州では2020年、州と連邦政府がカナダインフラ銀行を通じて、州内の古い灌漑設備を改修し、最大4つの川下灌漑貯水池を建設または拡張する9億3,200万ドルのプロジェクトを発表した。